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Apprenez à distinguer les piqûres d’insectes

Reconnaître les piqûres d’insectes les plus courantes

À l’échelle mondiale, nombreux sont les insectes à provoquer des morsures ou des piqûres. Vous êtes fort susceptible de croiser la route de l’un d’entre eux, si pas tous, au cours de votre vie. Chaque piqûre d’insecte se caractérise par des symptômes différents. Si vous savez comment les identifier, vous serez également à même d’opter pour la méthode de traitement optimale pour les symptômes y afférents et de prendre les précautions nécessaires pour limiter les risques. Dans cet article, nous allons nous concentrer sur les signes distinctifs des piqûres d’insectes les plus courantes.

Les insectes affectionnent tous un milieu de vie particulier. Selon les circonstances, vous êtes donc plus ou moins susceptible de vous faire piquer par l’un ou l’autre type d’insecte.[1]

  • Si vous êtes allé vous promener dans la nature ou dans une zone boisée, vous vous êtes probablement fait piquer par un moustique, une tique ou une fourmi de feu.
  • Si vous vous êtes trouvé à proximité d’aliments ou de déchets, vous avez sans doute été piqué par une mouche ou une abeille.
  • Si vous étiez à l’intérieur, assis quelque part ou en train de jouer avec un animal domestique, il peut s’agir de puces ou de punaises des lits.
Dans nos régions, les scorpions n’existent qu’en captivité et ils ne survivent pas à notre climat. Vous courez très peu de risques de vous faire piquer par un scorpion qui se serait échappé.[2]

Il peut s’agir du symptôme visible d’une piqûre d’insecte, qui peut être attribué à différents insectes, en fonction des autres symptômes observés.[3]

  • Une piqûre unique est probablement due à un moustique ou à une mouche. Il se peut qu’une piqûre de moustique présente une petite marque en son centre.[4]
  • Les piqûres de puces se manifestent sous la forme d’une série de petits boutons rapprochés qui provoquent des démangeaisons. Vous êtes susceptible d’en trouver sur les zones où vos vêtements sont serrés contre votre peau, par exemple autour de la taille.
  • La piqûre d’une punaise de lit se présente sous la forme d’un bouton rouge qui démange et s’accompagne d’une ampoule. Les boutons sont groupés par rangées de deux ou trois.

D’autres sortes de morsures ou de piqûres présentent également un gonflement autour de la zone concernée.[5]

  • Les piqûres de fourmis de feu entraînent un gonflement (qui peuvent s’étendre jusqu’à un centimètre) et se remplissent de pus. Après quelques jours, une ampoule peut apparaître.[6]
  • Les piqûres de scorpion peuvent provoquer un gonflement, des rougeurs, ainsi qu’une douleur ou une insensibilité au niveau de la zone concernée.[7]

Les piqûres de ces insectes peuvent entraîner immédiatement une douleur aiguë, une sensation de brûlure et un gonflement. Elles laissent un bouton rouge (semblable à celui d’une piqûre de moustique), qui présente une petite marque blanche à l’endroit où le dard s’est enfoncé dans la peau. La zone présentera probablement aussi un léger gonflement. Les abeilles laissent leur dard dans la piqûre.[8]

  • Si vous êtes piqué par une abeille, retirez le dard. Une abeille meurt après avoir piqué, car son dard et une partie de son abdomen sont arrachés lorsqu’elle s’envole après avoir piqué. Vous ne devez pas laisser le dard planté dans votre peau. Dès lors, retirez-le le plus rapidement possible avec vos doigts ou à l’aide d’une pince.[9] D’autres insectes qui piquent, comme les frelons, les guêpes des champs et les guêpes à miel, ne perdent pas leur dard en piquant. Si vous vous êtes fait piquer et qu’aucun dard n’est resté à l’endroit de la piqûre, c’est probablement une guêpe qui vous a piqué.

1) Les piqûres de tiques sont souvent rouge clair, mais indolores. Elles peuvent donc passer inaperçues. Lorsque vous découvrez une piqûre de tique, il peut arriver que l’insecte soit encore présent. Si la plupart des piqûres de tiques sont inoffensives, de nombreuses tiques sont toutefois porteuses de maladies dangereuses, telles que la maladie de Lyme. Il est nécessaire d’agir avec précaution lorsque l’on découvre une piqûre de tique.[10]

  • Si la tique est toujours accrochée à la peau, il faut l’en retirer le plus rapidement possible. Utilisez une pince afin de saisir la tique au niveau de la tête et tirez, sans tourner. En effet, la tête risquerait d’être arrachée et de rester fixée à la peau. Vérifiez que ni la tête, ni le corps de la tique ne restent accrochés à votre peau. Lorsque vous retirez une tique, utilisez exclusivement une pince. Évitez tout autre produit comme de la vaseline ou du dissolvant pour vernis à ongles. N’employez pas non plus d’allumettes.[11][12]
  • Si vous ne parvenez pas à retirer la tête, elle est sans doute enfouie sous la peau. Le cas échéant, prenez immédiatement contact avec un médecin afin qu’il fasse le nécessaire pour la retirer.
  • Ne perdez pas de vue l’emplacement de la piqûre. Si vous constatez l’apparition d’une éruption circulaire (érythème migrant), c’est un signe de la maladie de Lyme. Rendez-vous immédiatement chez votre médecin.[13]
  • Vous devez toujours vérifier que vous n’avez pas été piqué par une tique après vous être rendu dans un lieu boisé ou avoir marché dans des herbes hautes. Les tiques affectionnent les lieux chauds et sombres. Examinez donc l’ensemble de votre corps. Elles peuvent être aussi petites que le point indiqué à la fin de cette phrase. Une loupe peut donc s’avérer nécessaire.

1) Les poux se retrouvent habituellement au niveau de la nuque et du cuir chevelu. Leurs piqûres se manifestent par des éruptions cutanées au niveau du crâne et vous retrouverez vraisemblablement les poux et leurs œufs (les lentes) dans vos cheveux. Si vous avez des poux, vous devez vous laver les cheveux avec un shampoing anti-poux et laver tous les vêtements et le linge de lit qui ont pu être en contact avec les poux.[14][15]

  • Il est interdit aux femmes enceintes d’utiliser du shampoing anti-poux. Le cas échéant, discutez avec votre médecin pour déterminer le meilleur moyen de vous débarrasser des poux.[16]

Les piqûres d’araignées diffèrent quelque peu des piqûres d’insectes et doivent faire l’objet d’un traitement différent. Recherchez deux petites piqûres faites par deux dents (signe distinctif de la morsure d’une veuve noire) ou une piqûre virant au bleu ou au violet et qui se transforme en plaie profonde et béante (caractéristique de la morsure d’une araignée violoniste). Si vous présentez ces symptômes, contactez votre médecin. D’autres piqûres d’araignées moins graves peuvent ressembler à des piqûres d’insectes.[17]

La plupart des piqûres d’insectes sont douloureuses et vous les remarquez directement. Si vous ressentez une piqûre, essayez de trouver l’insecte qui vous a mordu. Prenez une photo ou emportez sa dépouille s’il est mort. Cela pourra vous aider, ainsi que votre médecin, à identifier ce qui vous a mordu et les mesures à prendre par la suite.

  • Si l’insecte est encore vivant, n’essayez pas de l’attraper. Vous risqueriez d’être à nouveau mordu ou piqué.


  • 1. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/from-insects-animals/Pages/Identifying-Insect-Bites-and-Stings.aspx
    2. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/scorpion-stings/basics/risk-factors/con-20033894
    3. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/from-insects-animals/Pages/Identifying-Insect-Bites-and-Stings.aspx
    4. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mosquito-bites/basics/symptoms/con-20032350
    5. https://www.md-health.com/Insect-Bite-Identification.html
    6. https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002843.htm
    7. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/scorpion-stings/basics/symptoms/con-20033894
    8. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/bee-stings/basics/symptoms/con-20034120
    9. https://www.mayoclinic.org/first-aid/first-aid-insect-bites/basics/art-20056593
    10. https://www.md-health.com/Insect-Bite-Identification.html
    11. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/from-insects-animals/Pages/Identifying-Insect-Bites-and-Stings.aspx
    12. https://www.mayoclinic.org/first-aid/first-aid-tick-bites/basics/art-20056671
    13. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lyme-disease/basics/symptoms/con-20019701
    14. https://www.md-health.com/Insect-Bite-Identification.html
    15. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lice/basics/definition/con-20021627
    16. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lice/basics/symptoms/con-20021627
    17. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/spider-bites/basics/definition/con-20035307